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Le persone che non possono sorridere: motivi e conseguenze della ...

Le persone che non possono sorridere: motivi e conseguenze della …

Sorridere è una parte fondamentale del modo in cui interagiamo con le altre persone, ma cosa succede se non sei in grado di farlo?

Kevin Portillo sta facendo pratica, a cercare di sorridere ogni giorno a casa. Di solito dopo aver lavato i denti. O quando ti fermi vicino al bagno, o ovunque con uno specchio.

Aggancia un indice su ciascun lato della bocca e tira delicatamente verso l’alto. Si incolla la faccia in un bacio, poi si spalanca in una O, cercando di rilassare i muscoli facciali. Pratica sia la Gioconda, un labbro chiuso, un sorriso largo e pieno di denti.

Almeno, dovrebbe fare i suoi esercizi tutti i giorni. A 13 anni, a volte dimentica, anche se capisce la loro importanza.

Kevin è nato nel New Jersey con un raro tumore vascolare maligno, un haemangioendotelioma kaposiforme, che copre il lato sinistro della sua faccia, stringendo l’occhio sinistro e spingendo il naso verso destra. Subito dopo la sua nascita, i medici lo portarono in un altro ospedale, il Children’s Hospital di Philadelphia. Sua madre non l’ha più visto fino all’età di otto giorni.

Il dottore ha detto ai genitori di Kevin che la possibilità di sopravvivere era molto bassa.

Ma, forse per miracolo è sopravvissuto. Tuttavia, il grande tumore e il danno causato dal suo trattamento gli hanno impedito di essere in grado di fare una delle cose più fondamentali che gli esseri umani fanno. Sorridere.

A livello fisico, un sorriso è abbastanza chiaro. Ci sono 17 paia di muscoli che controllano l’espressione nel volto umano, più un muscolo singolare, l’orbicolare, che corre in un anello intorno alla bocca.

Il sorriso di base rivolto verso l’alto è ottenuto principalmente da due coppie di muscoli noti come zigomatico maggiore e minore. Questi collegano gli angoli della bocca alle tempie, tirando le labbra verso l’alto, spesso accompagnate, a seconda delle emozioni e dei pensieri sottostanti, dall’elevatore labii superioris, alzando il labbro superiore e altri muscoli del viso.

È quando lasciamo il regno della fisionomia, tuttavia, che il sorriso diventa enigmatico. Questa contrazione dei vari muscoli facciali risuona attraverso l’intero arco della storia umana, dalle ghignanti sculture di kouros greche di 2.500 anni fa fino alle emoji, quelle piccole immagini che ricoprono le nostre comunicazioni online.

Ci sono differenze nel genere (in genere, le donne sorridono di più) e nella cultura. I sorrisi sono decisamente comunicativi: le persone sorridono di più quando sono in pubblico rispetto a quando lo fanno da sole e più quando interagiscono con gli altri rispetto a quando non lo fanno.

Gli scienziati hanno dimostrato che i sorrisi sono molto più facili da riconoscere rispetto ad altre espressioni. Quello che non sanno è perché.

“Possiamo davvero riconoscere i sorrisi”, afferma Aleix Martinez, professore di ingegneria elettrica e informatica presso la Ohio State University e fondatore del suo laboratorio di biologia computazionale e cognitivo.

“Perché è vero? Nessuno può rispondere in questo momento. Non lo sappiamo Posso mostrarti un’immagine per soli 10 millisecondi e puoi dirmi che è un sorriso. Non funziona con nessuna altra espressione. ”

Sconcertante, la paura richiede un tempo di esposizione di 250 millisecondi per riconoscerlo, 25 volte più lungo di un sorriso. “Riconoscere la paura è fondamentale per sopravvivere, mentre un sorriso …” riflette Martinez. “Ma è così che siamo cablati.”

Altri studi hanno dimostrato che i volti sorridenti sono anche giudicati più familiari di quelli neutrali. Scienziati come Martinez teorizzano che i sorrisi, così come le espressioni aggrottate e le altre espressioni facciali, sono i resti dell’eredità pre-linguistica lontana dell’umanità. Il linguaggio umano ha iniziato a svilupparsi fino a 100.000 anni fa, ma le nostre espressioni facciali tornano ancora più indietro, forse fino ad alcuni dei nostri primi antenati umani.

“Prima che potessimo comunicare verbalmente, dovevamo comunicare con i nostri volti”, dice Martinez.

Interpretare le sfumature in un sorriso è una sfida sia che si tratti di storia dell’arte o di incontri interpersonali o all’avanguardia dell’intelligenza artificiale. Uno studio del 2016, ad esempio, ha interrogato migliaia di persone in 44 culture su serie di fotografie di otto volti, quattro sorridenti, quattro no.

Siamo programmati per riconoscere un sorriso in una piccola frazione di secondo, molto più rapidamente di altre emozioni.

La maggior parte di queste persone considerava le facce sorridenti più oneste di quelle non sorridenti. Questa differenza era enorme in alcuni paesi, come la Svizzera, l’Australia e le Filippine, ma in altri paesi come il Pakistan, la Russia e la Francia. E in alcuni paesi, come l’Iran, l’India e lo Zimbabwe, non c’era alcun beneficio di fiducia nel sorridere.

Perché? Questa domanda è anche complicata, ma in sostanza i ricercatori hanno concluso che ha a che fare con l’istituzione di una società in modo tale che i suoi membri presumano che altre persone si occupino di loro onestamente. “I maggiori livelli di corruzione hanno ridotto la fiducia accordata a individui sorridenti”, hanno concluso gli autori.

Quell’atteggiamento rimanda a una visione molto antica del fatto di essere contraria alla pia solennità. Quando la pietà era un valore generale, i sorrisi erano, be ‘, disapprovati come il precursore delle risate, che era tenuto in vero disprezzo. Prima della rivoluzione francese, i grandi sorrisi nell’arte erano in modo schiacciante il regno delle classi inferiori oscene, ubriache e chiassose.

Le religioni orientali, tuttavia, usano spesso il sorriso per indicare l’illuminazione. Il nome letterale del Sermone dei fiori millenario, che descrive l’origine del buddismo Zen, è “Prendi il fiore, sorriso sottile”. Il Buddha e varie figure religiose sono stati raffigurati con sereni sorrisi, sebbene i testi buddhisti originali siano privi di sorrisi come le scritture occidentali. Gesù piange ma non sorride mai.

Le sfide derivanti dalla mancanza di un sorriso sono spesso aggravate

Neanche Kevin Portillo, non completamente. A cinque settimane aveva già una settimana in chemioterapia con la Vincristina, un farmaco antitumorale così potente da causare dolore alle ossa e eruzioni cutanee. I medici hanno avvertito sua madre, Silvia Portillo, che il trattamento potrebbe renderlo cieco, sordo o incapace di camminare.

Il nervo cranico di Kevin si è seccato a stento a causa del tumore o ucciso dal chemioterapico. Quel nervo ha origine nel tronco cerebrale, poi si dirama sul viso. È suscettibile non solo ai tumori, come nel caso di Kevin, ma anche a condizioni rare come la sindrome di Moebius, una paralisi facciale congenita causata da nervi cranici mancanti o rachitici. Non puoi sorridere, aggrottare le ciglia o muovere gli occhi da un lato all’altro.

“Essenzialmente hai una maschera sul viso”, dice Roland Bienvenu, 67 anni, un texano con la sindrome di Moebius.

Senza poter sorridere, gli altri “possono avere l’impressione sbagliata di te”, dice. “Puoi quasi leggere i loro pensieri. Si chiedono: ‘C’è qualcosa che non va in lui? Ha avuto un incidente? “Mettono in dubbio la tua abilità intellettuale, pensa che forse ha qualche disabilità intellettiva dato che ha questa espressione vuota sul suo volto.”

Le sfide derivanti dalla mancanza di un sorriso sono spesso aggravate. Quando le persone hanno una condizione medica abbastanza grave da impedirle di sorridere, altre difficoltà tendono ad essere coinvolte.

“Era diverso dagli altri bambini”, dice Silvia di suo figlio Kevin. “È stato nutrito per quattro anni attraverso il tubo a G nel suo stomaco. Non era in grado di avere una vita normale, perché ogni poche ore doveva essere collegato alla macchina per essere nutrito “. I bambini piccoli, essendo curiosi, guardano e chiedono cosa gli sia successo, dice lei.

Il linguaggio trasmesso in atti come sorridere sono un collegamento con i nostri antenati più antichi

Ma anche una volta che Kevin è stato in grado di mangiare, andare a scuola e godersi i passatempi della sua infanzia – si è appassionato al calcio e alla batteria – sentiva ancora il tremito di avere un mezzo sorriso in un mondo solidamente fondato su “un’aspettativa culturale” di perfezione perlacea “, come scrive Richard Barnett nel suo libro The Smile Stealers.

“Non potevo sorridere alla mia sinistra, ho solo sorriso alla mia destra”, dice Kevin. “Il mio sorriso era strano … la gente continuava a chiedermi cosa mi fosse successo, perché sono così. Continuo a dire loro che ero così quando sono nato. ”

La paralisi facciale non ha equipaggiamento rivelatore, a differenza di altre disabilità, ed è abbastanza raro che la popolazione non affetta non abbia generalmente familiarità con le condizioni che la causano, congenite o che appaiono più tardi nella vita.

Uno di questi è la paralisi di Bell, un’infiammazione della guaina attorno ai nervi facciali su un lato che paralizza metà del viso, causando la caduta dell’occhio e dell’angolo della bocca. Di solito colpisce uomini e donne tra i 15 ei 60 anni.

Mentre perdere un sorriso è un duro colpo a qualsiasi età, può avere un impatto particolare sui più giovani

Nella maggior parte dei casi temporanei, la paralisi di Bell in genere lentamente scompare misteriosamente come arriva. I medici sospettano che sia causato da un’infezione virale. Ci sono anche eventi traumatici – incidenti automobilistici, incidenti sportivi – che danneggiano i nervi e i muscoli del viso, oltre a irregolarità congenite come la palatoschisi.

Una condizione comune che può anche influenzare il sorriso è l’ictus. Un sorriso o una faccia cascante si affloscia da un lato è uno dei tre segni che una persona ha avuto un ictus e ha bisogno di cure di emergenza immediate (gli altri due sono debolezza o intorpidimento in un braccio e discorso impacciato o confuso).

Mentre perdere un sorriso è un duro colpo a qualsiasi età, può avere un impatto particolare sui giovani, che stanno iniziando, formando i legami che li porteranno per il resto della loro vita.

“È un grosso problema”, dice Tami Konieczny, supervisore della terapia occupazionale presso il Children’s Hospital di Philadelphia (CHoP). “Quando guardi qualcuno, la prima cosa che vedi è la loro faccia, la loro capacità di sorridere o non sorridere, o un sorriso asimmetrico. È il tuo mondo sociale.

“Se qualcuno non può leggere le tue espressioni facciali, allora è difficile essere accettati socialmente. È estremamente devastante per i bambini. Ho fatto photoshopping ai bambini le loro foto. Stanno prendendo le immagini speculari del loro lato buono e lo copiano, photoshoppiando le loro immagini prima di pubblicarle sui social media “.

In un sondaggio, persone di culture diverse hanno trovato volti sorridenti per essere più affidabili Photoshop potrebbe funzionare su Facebook. Ma fissare un sorriso bisecato da danni ai nervi e successiva perdita muscolare è molto più complicato. A volte, richiede una chirurgia plastica multistadio distribuita su un anno o più.

“È incredibilmente importante essere in grado di interagire con gli umani su una base faccia a faccia”, dice Ronald Zuker, un chirurgo plastico e ricostruttivo canadese che ha aperto la strada alle procedure di rianimazione facciale. “Se non hai la capacità di sorridere, sei in svantaggio. Le persone non possono capire le tue emozioni interiori. Scambiano il tuo aspetto per essere disinteressati, o non troppo brillanti, o non molto coinvolti nella conversazione. ”

Tuttavia, alcuni genitori preferiscono aspettare fino a quando i loro figli sono più grandi e possono prendere parte alla decisione.

“Se le famiglie vogliono aspettare, va benissimo”, dice Zuker. ”

Quando un bambino ha nove o dieci anni, si guardano allo specchio e dicono: “Sai, voglio davvero questo intervento chirurgico.” Questo è il momento giusto per farlo. “Questo è quello che è successo con Kevin. Stava andando bene, “anche con quella cicatrice sul volto, è sempre stato popolare a scuola”, dice sua madre. “È sempre stato un bambino felice.” All’età di 10 anni, Kevin disse ai suoi genitori che voleva fare ciò che la maggior parte della gente fa senza pensarci due volte. Ma c’erano bambini che lo prendevano in giro, dice. Un giorno, quando aveva circa nove anni, era triste. “Ho detto, ‘cosa ti è successo?’ Ha detto, ‘Alcuni bambini, non sono miei amici. Ridono di me perché sembro divertente. “È stato davvero difficile per noi come genitori.” All’età di 10 anni, Kevin disse ai suoi genitori che voleva fare ciò che la maggior parte della gente fa senza pensarci due volte. Sapeva che sarebbe stata una procedura lunga, dolorosa, difficile, ma era una che voleva sottoporsi. Nell’ottobre 2015, Phuong Nguyen, un chirurgo plastico e chirurgo ricostruttivo di CHoP, iniziò a lavorare rimuovendo una sezione di nervo surale dalla destra di Kevin caviglia e attaccandola al lato destro funzionante del suo viso, facendolo scorrere sotto il labbro superiore, alla sinistra paralizzata. Poi la fece ricrescere per quasi un anno, le fibre nervose avanzarono di circa un millimetro al giorno (circa 24.000 volte più lentamente di un passo di lumaca). Durante quel periodo, i medici toccavano periodicamente le aree della guancia di Kevin, per vedere se il nervo stava prendendo. “Quando ti fa male, sai che il nervo sta crescendo”, dice Nguyen.

Rimozione di quel nervo ha causato una piccola macchia di pelle sulla caviglia di Kevin per intorpidire. Ma mentre stava ancora crescendo, la patch intorpidita cominciò a ridursi quando la rete neurale assunse la sua funzione.

Una volta che Nguyen era sicuro che il nervo era a posto e funzionante, era giunto il momento della seconda fase dell’intervento.

Una mattina di agosto 2016, prese un pennarello viola e disegnò un paio di linee parallele, segnando la posizione di un’arteria principale, e una freccia: il vettore che il sorriso di Kevin avrebbe preso.

Nguyen ha rimosso un segmento di muscolo di 12 cm (4,8 pollici), insieme a una sezione di arteria e vena, dall’interno della coscia sinistra di Kevin, fissandolo in posizione con una divisione personalizzata che si è agganciata alla bocca di Kevin.

Nel corso del prossimo anno, Kevin iniziò a muoversi sul lato sinistro della sua bocca.

“È davvero una specie di cosa magica”, dice Nguyen. “Facciamo questa procedura, un numero di ore e sforzi, utilizzando non una piccola quantità di risorse. Non sappiamo se funzioni o no.

La riabilitazione fisica è la parte del processo chirurgico che spesso viene trascurato

“L’ho visto post-operatorio nelle prime due settimane, sembrava che avesse questa grande cosa gonfia sulla sua guancia. Niente si muoveva. Tutto ad un tratto, stava sorridendo. È stato un momento davvero incredibile. ”

Kevin aveva bisogno di regolari sedute di terapia occupazionale per arrivare dove si trova oggi. Esercita esercizi e indossa guanti di lattice viola per tirare l’interno della sua guancia. Un esercizio consiste nel mettere un EMG di superficie – un sensore nero oblungo che legge l’attività elettrica nel muscolo – sulla guancia sinistra di Kevin, così da poter giocare ai videogiochi sorridendo e rilassandosi.

La riabilitazione fisica è la parte del processo chirurgico che spesso viene trascurata, ma può fare la differenza tra successo e fallimento.

“È enorme, in particolare con la paralisi facciale”, dice Nguyen. “Puoi eseguire un intervento chirurgico tecnicamente molto solido su due pazienti completamente diversi e avere due esiti completamente diversi in base a quanto coinvolti nella loro terapia.”

Come si sente Kevin di essere in grado di sorridere completamente dopo una vita di non poterlo fare?

“Lo faccio automaticamente”, dice Kevin. “A volte quando qualcuno dice una battuta. Adesso è davvero fantastico. Prima sembrava strano non sorridere. Sorridendo con entrambi i lati della bocca allo stesso tempo, sento di essere una delle altre persone che sorride bene “.

Due paia di muscoli collegati ai nostri templi ci aiutano a formare un sorriso

Sua madre ricorda il momento che ha notato.

“Eravamo al tavolo, stavamo mangiando”, dice Silvia. “E poi abbiamo detto, ‘Kevin, ti stai trasferendo lì?’”

E in che modo il suo nuovo sorriso influenzerà la vita di Kevin?

“Prima ero davvero timido”, dice. “In questo momento, sono meno timido, più attivo.”

“Avevo difficoltà ad esprimere le mie emozioni. Ora le persone sanno se sto sorridendo o ridendo. Quando ho riso, prima, ho riso strano. E proprio ora, loro sanno, un po’alla volta, che stavo cercando di sorridere, stavo esprimendo le mie risate e il mio sorriso. Quando gioco a calcio e segnalo, sono contento. Sto sorridendo, per dire a tutti che ho segnato. “

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