sabato , febbraio 23 2019
Home / Medicina Oggi / Medicina: svelato il segreto dell’immunità dei pipistrelli ai virus letali

Medicina: svelato il segreto dell’immunità dei pipistrelli ai virus letali

Secondo le ricerche condotte da un team di immunologi australiani, sarebbe stato svelato il segreto dell’eccezionale capacità dei pipistrelli della frutta di essere portatori di virus letali come ebola e di restarne immuni. Il sistema immunitario dei pipistrelli è sempre attivato, a differenza di quello umano. Secondo gli scienziati del Laboratorio Salute Animale dell’ente nazionale di ricerca Csiro, la scoperta può aiutare a proteggere l’uomo da malattie mortali, dato che i pipistrelli possono essere portatori di oltre 100 virus in genere fatali per l’uomo. “Se possiamo reindirizzare le risposte immunitarie di altre specie perché si comportino in maniera simile a quella dei pipistrelli, allora l’alto tasso di mortalità associato ai virus può diventare una cosa del passato“, scrive l’immunologa dei pipistrelli, Michelle Baker, sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences. Il meccanismo che sta alla base della capacità di tenere il sistema immunitario sempre attivo, potrà aiutare a proteggere le persone dalle malattie mortali che i pipistrelli portano, come rabbia, Hendra, Ebola, SARS e MERS, sostiene Baker.

I ricercatori hanno isolato due geni detti interferoni, gli ormoni chimici in prima linea del loro sistema immunitario, che stimolano la produzione di centinaia di proteine che combattono le infezioni virali. Questi geni sono sempre attivati, mentre nell’uomo si tengono a livello basso, intensificandosi solo quando è individuata un’infezione. Gli studiosi hanno scoperto che i pipistrelli hanno solo tre interferoni, sebbene siano molto efficienti, mentre l’uomo ne ha ben 13. Baker spiega che la ragione per cui l’uomo non ha gli interferoni attivati tutto il tempo è perché possono avere effetti collaterali tossici. Il prossimo passo sarà quello di studiare come i pipistrelli possono tollerare i loro interferoni senza conseguenze negative. Oltre a un efficiente sistema immunitario, i pipistrelli hanno anche il dono della longevità. I micro-pipistrelli, che pesano anche 5 grammi, possono vivere più di 40 anni. I pipistrelli popolano la Terra da almeno 65 milioni di anni attualmente al al mondo se ne contano circa 1200 specie.

Leggi Anche

Sono persone!

Sono persone!

L’incontro con il dott. Pietro Bartòlo non può lasciare nessuno indifferente. Lo abbiamo incontrato a …

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.

66 − = 64

*