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“Questa era l'unica opzione per me”: che vita era per le donne che avevano bisogno di aborti prima di Roe v. Wade

“Questa era l’unica opzione per me”: che vita era per le donne che avevano bisogno di aborti prima di Roe v. Wade

Protesta delle donne guidate dal gruppo Bread and Roses che marcia lungo Beacon Street a Boston rivendicando diritti all’aborto e all’uguaglianza nelle opportunità e condizioni lavorative, l’8 marzo 1970.Foto di Don Preston / The Boston Globe via Getty Images

Nei decenni precedenti alla decisione della Corte SupremaRoe v. Wadedel 1973, le donne andarono a misure estreme per accedere agli aborti.
Mentre alcuni, in genere quelli che erano più ricchi, potevano convincere i medici autorizzati a eseguire la procedura, molte donne non avevano altra scelta che prendere parte ad aborti illegali.In quelle situazioni illecite, la qualità delle cure era estremamente disomogenea e poteva portare a conseguenze disastrose.
Altre donne ricorsero all’aborto spontaneo, la tattica più notevole fu l’aborto indotto da un appendiabiti.Coloro che potevano permettersi il costo viaggiato nelle città e negli stati in cui l’aborto era legale.
Dall’inizio del 2019, gli stati degli Stati Uniti hanno prodotto misure estreme contro l’aborto nell’ambito di uno sforzo concertato per rovesciareRoe v. Wade.
Nei decenni trascorsi dal passaggio diRoe, i gruppi anti-aborto e i legislatori hanno perseguito una strategia di lento scalpiccio dell’accesso all’aborto, con la procedura già non accessibile a decine di donne negli Stati Uniti.
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Durante le otto ore di viaggio in auto dall’Ohio a New York, cavalcarono in assoluto silenzio.

Era il 1971 e Pamela Mason, una matricola di 18 anni della Ohio State University di Columbus, nell’Ohio, aveva appena scoperto di essere incinta.Sapeva che lei e il suo ragazzo erano stati negligenti, ma sapeva anche che non era pronta per essere madre.Nel momento in cui realizzò che il suo periodo era in ritardo, sentì che stava per svenire.

Quando ha chiamato il suo ragazzo per dirgli la notizia, ha immediatamente riattaccato.Mezz’ora dopo, il suo telefono squillò.

“Che cosa vuoi fare?”le chiese.La sua risposta fu semplice: “Voglio abortire”.

La gravidanza non pianificata di Mason si è verificata due anni prima della storica decisione della Corte SupremaRoe v. Wade, che ha legalizzato l’aborto negli Stati Uniti e ha concesso alle donne un diritto costituzionale alla procedura.A quel tempo, gli aborti erano fortemente limitati nel suo stato.

“Non ho mai pensato ‘Oh, beh, possiamo avere il bambino‘”, ha detto a INSIDER Mason, ora 65enne e assistente amministrativo del New Jersey.“Stavo rigorosamente abortendo, questa era l’unica opzione per me.”

Ciò significava guidare a 500 miglia di distanza in una Chevy Impala verde del 1967 a New York, dove gli aborti erano legali.E, all’epoca, Mason pensava che quella distanza fosse fattibile.

Le donne hanno creato reti sotterranee per aiutarsi reciprocamente ad accedere ad aborti sicuri

Nei decenni precedenti alRoe, c’erano diversi modi in cui le donne potevano provare ad abortire.

Alcune donne, in genere quelle che erano più ricche e con “contatti”, potevano convincere i medici autorizzati a eseguire la procedura come una questione di coscienza – o profitto – ha detto Carol Sanger, professore di legge alla Columbia University e autrice del libro“About Abortion: Terminare la gravidanza nel 21 ° secolo. “Ma non tutti i medici erano così disponibili perché i rigori cadevano sul medico che eseguiva l’aborto.

In molti casi, le donne non avevano altra scelta che prendere parte ad aborti illegali per interrompere le loro gravidanze.Alcuni hanno lavorato con organizzazioni e reti di aborti clandestine, comeil gruppo di Chicago “Jane”,oil Clergy Consultation Service, composto da leader religiosi a livello nazionale, creato per aiutare le donne a navigare nel panorama dell’aborto e accedere in sicurezza alla procedura.Molte delle donne di “Jane” hanno imparato come eseguire le procedure da sole, ad un certo punto eseguendo gli aborti quattro giorni alla settimana e servendo fino a 10 donne al giorno.

Ma gli altri non erano così fortunati.

“La situazioneprevedevache i ricchi andassero bene perché potevano pagare per ottenere un adeguato aborto legale.Alcune persone erano abbastanza esperte da contattare organizzazioni come ‘Jane’ o il Clero”, ha detto Sanger, aggiungendo, “per ordinary le donne, passerebbero di bocca in bocca e rischiano perché non vorranno essere incinta “.

Una giovane donna tiene un cartello che chiede il diritto di aborto di una donna a una dimostrazione a Madison, Wis., 20 aprile 1971.AP Photo

Leslie Reagan, professore di storia all’Università dell’Illinois Urbana-Champaign e autrice del libro“When Abortion Was a Crime”, ha affermato che gli aborti illegali sono diventati più clandestini a seguito di una dura applicazione da parte della polizia e dei pubblici ministeri.I medici potrebbero essere penalizzati con multe o pene che variano da stato a stato.In quelle situazioni illecite, la qualità delle cure era estremamente disomogenea e poteva avere conseguenze disastrose.

A volte, se ci sono state complicazioni dopo un aborto illegale, le donne non hanno avuto altra scelta se non quella di precipitarsi nei pronto soccorso, solo per essere molestate dal personale ospedaliero e dalla polizia con domande probanti su chi ha eseguito la procedura.“La maggior parte delle persone si prenderà cura dei medici, ma alcune di queste persone sono morte nei pronto soccorso”, ha detto Reagan.

Altre donne hanno fatto ricorso all’auto-aborto, la tattica più notevole è stata l’aborto indotto da un appendiabiti.Ma,secondo Reagan, le donne disperate erano disposte a provare qualsiasi cosa: “la gente andava al negozio di droga e prendevano delle penne arancioni e usava anche cose mediche, come cateteri che erano ricoperti di gomma, quindi erano rigidi … penne, cotone, matite, una lista di cose “, disse.“C’erano persone che cercavano di usare le bottiglie di Coca-Cola, cercavano di usare il Clorox … c’erano queste pillole che venivano vendute e gli era stato detto di metterle nella loro vagina, e hanno semplicemente bruciato il tessuto”.

Donne che protestano contro le leggi sull’aborto, 9 dicembre 1969.Foto di Joe Runci / The Boston Globe via Getty Images

Molte donne, che potevano permettersi i costi, hanno viaggiato altrove per avere la procedura, con reti abortive sotterranee che li aiutano a navigare nel viaggio e offrono dettagli – come come viaggiare in sicurezza o suggerimenti per non farsi derubare.Per le donne della costa orientale, i paesi scandinavi, come la Svezia, erano una destinazione popolare, mentre quelli della costa occidentale viaggiavano in Messico e in Giappone.

La storia di “Miss Sherri”

Uno dei casi più importanti di una donna che cercava di viaggiare all’estero per un aborto eraSherri Finkbine, un conduttore televisivo di 30 anni noto come “Miss Sherri” nello spettacolo per bambini “Romper Room”.Nella primavera del 1962, Finkbine, una madre incinta di quattro persone che viveva in Arizona,prese delle pillole che suo marito l’aveva portatadopo un viaggio di lavoro in Inghilterra, per frenare la sua malattia mattutina.In seguito scoprì che le pillole contenevano talidomide, che poteva causare gravi difetti alla nascita.Finkbine ha deciso di interrompere la gravidanza.

Ma non sarebbe così facile.Sperando di avvertire le altre donne della droga, Finkbine ha condiviso la sua storia con un giornalista locale, chiedendo l’anonimato.Ma la sua identità è stata esposta, scatenando una tempesta per la sua decisione di abortire.Ha richiesto un aborto terapeutico prima di un consiglio di tre persone in un ospedale di Phoenix, ma è stato negato.

La vista del conduttore televisivo americano Sherri Chessen Finkbine (noto come Miss Sherri in “Romper Room”) si siede con i suoi figli durante il suo caso legale per cercare un aborto prescritto dal medico, Phoenix, Arizona, agosto 1962.Foto di JR Eyerman / Time Immagini di vita / Immagini Getty

All’inizio degli anni ’60, quando Finkbine richiese un aborto, 44 ​​stati, tra cui l’Arizona, permisero l’aborto solo se metteva in pericolo la vita delle donne.Le donne che erano state scoperte mentre andavano da un medico per abortire erano spesso tenute a comparire in tribunale.

“Le donne erano a volte in una posizione difficile perché venivano ancora trascinate in tribunale e dovevano testimoniare e talvolta essere esaminate per sostenere il caso contro un fornitore di aborto”, Mary Ziegler, professore di legge alla Florida State University che ha scritto molto sullastoria dell’abortoeRoe v. Wade, ha detto a INSIDER.

Incursioni negli uffici dei fornitori di aborti – e successivamente donne portate in tribunale per testimoniare contro di loro – divenne comune negli anni ’40 e ’50 come un modo per far rispettare le leggi sull’aborto, Reagan scrisse nel suo libro “When Abortion Was a Crime”.Alle donne potrebbero essere poste domande sulloro fornitore di aborto, sulla procedura e sui loro incontri sessuali.Quando una donna di Chicago che aveva abortito rifiutò di testimoniare sulla procedura nel 1949, fu condannata a sei mesi di prigione per oltraggio alla corte.

Una donna di 22 anni si trova in una prigione di Los Angeles a seguito di un arresto per aborto.Foto di Los Angeles Examiner / USC Libraries / Corbis tramite Getty Images

Dopo che il nome di Finkbine divenne pubblico, le minacce di morte iniziarono el’FBI sistabilìpersino a casa sua come misura di sicurezza.Alla fine, è andata in Svezia per abortire.

Otto anni dopo, nel 1970, New York legalizzò la procedura e, secondo Sanger, divenne “una mecca per l’esecuzione di aborti”.Negli anni precedenti alRoe, altri tre stati, Hawaii, Washington e Alaska, hanno approvato leggi simili.Ma, a differenza di New York, quegli stati richiedevano che le donne che cercavano un aborto vivessero già nello stato per un certo periodo di tempo.

Le donne, come Mason, si affollavano a New York per la procedura.

Per racimolare i soldi per un aborto, ha rubato bottiglie di soda scartate

Nello stato dell’Ohio negli anni ’60, era noto tra gli studenti che Planned Parenthood era il posto dove andare per il controllo delle nascite e le informazioni sui servizi di salute riproduttiva.Mason prese un autobus dal campus a Planned Parenthood, dove fu immediatamente indirizzata a una clinica di Manhattan.Ha chiamato per fissare un appuntamento e gli è stato detto che la procedura era di $ 150, oltre alle spese di viaggio.

Per Mason e il suo fidanzato, i soldi erano stretti;lei aveva solo circa $ 50 in banca al momento.Per racimolare i fondi, ha rubato bottiglie di soda di vetro scartate dal suo vicino, che potrebbero essere vendute per circa un centesimo.La sua migliore amica ha rubato bottiglie da sua madre per contribuire alla causa.

Partirono il sabato sera nella goffa Chevy Impala e, come ricorda Mason, il suo ragazzo le parlò a malapena per tutto il viaggio vorticoso.“Ero piuttosto sconvolto dalla sua reazione al fatto di trattarlo come se fosse colpa mia, quello era il messaggio che stavo ricevendo”, ha detto.“Stavo solo cercando di mantenere la mia mente sulla missione, in pratica, che lo sto facendo perché voglio e, indipendentemente da come si comporterà, non ho intenzione di fermare la macchina.”

Quando Mason arrivò a New York City fu immediatamente affascinata dalla folla di persone e dal traffico che consumava la città.“Wow, questo è un posto” pensò a se stessa.Il suo fidanzato la lasciò alla clinica e si allontanò per trovare parcheggio.Era tutta sola.

1972: membri dell’Esercito di liberazione femminile di New York manifestano all’angolo della strada per chiedere i diritti all’aborto.Foto di Peter Keegan / Keystone / Getty Images

Alla clinica,era così nervosa che riusciva a malapena a parlare.Mentre spiegava la procedura, un consulente interessato si è fermato per chiedere “stai bene?”

“Voglio che finisca”, rispose Mason.

L’aborto è stato doloroso ma è stato rapidamente superato.Non dimenticherà mai la gentilezza emanata dallo staff della clinica.

Quasi cinquant’anni dopo, si sente immensamente sollevata che New York City si trovava a soli 500 miglia da Columbus.“Se vivessi in Kansas o nel Missouri, al momento, non voglio pensare a cosa sarebbe successo a me”, ha detto Mason.“Sono stato geograficamente fortunato.”

Di recente è stata approvata una serie di leggi sull’aborto, volte a mettere in rigaRoe V. Wade

All’inizio di maggio di quest’anno, i legislatori dell’Alabama hanno inviato ondate di shock in tutto il paesepassando la legge sull’aborto più restrittiva del paese.La legge vieta effettivamente gli aborti nello stato, a meno che non rappresenti un “serio rischio per la salute” per la madre e non includa eccezioni per i sopravvissuti allo stupro o all’incesto.I medici che eseguono la procedura potrebbero esseresottoposti a 99 anni di carcere.

E l’Alabama non è solo:diversi stati hannorecentementeadottato misureper limitare l’accesso all’aborto.All’inizio di questo mese, il Governatore della Georgia Brian Kemp ha firmato un cosiddetto “conto di battito cardiaco” che vieta la procedura dopo che è stato rilevato un battito cardiaco, in genere circa da cinque a sei settimane e prima che molte donne sappiano di essere incinte.A metà maggio, i legislatori del Senato dello Stato del Missouri hannoanche approvato una leggeper vietare gli aborti dopo otto settimane, senza alcuna esenzione per stupro o incesto.Dall’inizio del 2019, Stati come Utah, Arkansas, Kentucky e Mississippi hanno portato avanti misure estreme contro l’aborto, parte di uno sforzo concertato per rovesciareRoe v. Wade.

Attivisti anti-aborto provenienti da tutti gli Stati Uniti si riuniscono a Washington, DC il 19 gennaio 2018 per l’annuale “Marcia per la vita”.EVA HAMBACH / AFP / Getty Images

Nessuno dei divieti di aborto recentemente approvati è entrato ufficialmente in vigore e gruppi come l’American Civil Liberties Union e il Centro per i diritti riproduttivi intendono contestare le misure.

Mason dice che non poteva crederci quandoRoe v. Wadefu approvato nel 1973. Era ancora iscritta allo stato dell’Ohio e iniziò immediatamente a fare volontariato nella prima clinica statale per aborti.A quel tempo, la clinica era l’unica nella regione – e il telefono suonava costantemente con donne non solo dell’Ohio, ma anche i cinque stati circostanti.

Alla fine, le fu offerto un lavoro a tempo pieno.

“A volte abbiamo dovuto allontanare più persone di quelle che potevamo aiutare a causa della grande richiesta”, ha detto a proposito del suo tempo di lavoro presso la clinica.“Vorrei che questi legislatori capissero la necessità e la richiesta di aborti sicuri e legali”.

Nei decenni trascorsi dal passaggio diRoe, i gruppi anti-aborto e i legislatori hanno perseguito una strategia di lento scalpellamento dell’accesso all’aborto,imponendo misurecome periodi di attesa obbligatori, consulenza obbligatoria e severi requisiti per le cliniche e i fornitori di aborti, per renderlo più difficile per le donne accedere alla procedura.Le leggi federali, come l’Emendamento Hyde, bloccano anche i fondi federali Medicaid dall’essere usati per pagare gli aborti.

Dopo la decisione di Roe, gli stati hanno introdotto più di 1.200 restrizioni di aborto, con oltre un terzo di quelle emanate dal 2010,secondo il Guttmacher Institute, una principale organizzazione di ricerca e politica sulla salute riproduttiva.

“Molte donne oggi, in particolare nel Midwest e nel Sud, hanno vissuto in ambienti dove, francamente,Roe nonè già una realtà per loro, e perdereRoeovviamente renderebbe le barriere all’accesso all’aborto molto peggio”, ha detto Rachel Sussman, National Director of State Policy and Advocacy presso Planned Parenthood Federation of America.“Avrà un impatto sproporzionato sulle persone che stanno già affrontando ostacoli sistematici all’accesso all’assistenza sanitaria, quindi le donne che vivono nelle comunità rurali, le donne che vivono in povertà, le persone di colore si troveranno ad affrontare queste barriere”.

Attivisti vestiti come personaggi del coro “The Handmaid’s Tale” nel Texas Capitol Rotunda mentre protestano contro SB8, un disegno di legge che richiederebbe strutture sanitarie, tra cui ospedali e cliniche per aborti, per seppellire o cremare i resti fetali da aborto, aborto spontaneo o morte fetale , e sarebbero stati banditi dalla donazione di tessuti fetali abortiti a ricercatori medici, martedì 23 maggio 2017, ad Austin.AP Photo / Eric Gay

Andando avanti, Sussman ha affermato che è fondamentale per coloro che sostengono la salute riproduttiva delle donne rivolgersi ai funzionari eletti dei loro stati sull’importanza di aborti sicuri e legali.

Per le donne come Mason, che hanno beneficiato della procedura, quel messaggio è più critico ora che mai.

“Il trauma per me è durato 20 ore, non è stato l’aborto o le conseguenze o il pensiero ‘cosa avevo fatto?’”, Ha detto Mason a proposito della sua esperienza.“Sono così grato alla gente di New York che ha reso questo diciottenne totalmente pietrificato la sensazione di essere OK, e di tornare in Ohio da un pezzo e di andare a scuola lunedì”.

Mason è grato che abbia avuto accesso ad un aborto quando molti altri non l’hanno fatto.“Quando ripenso alla traiettoria della mia vita, tutte le cose che ho fatto durante la mia vita adulta sono state possibili solo perché sono stato in grado di interrompere la mia gravidanza, quindi tutto intorno è un sacco di gratitudine”.

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